Innovatie is niet meer wat het geweest is

Innovatie is niet meer wat het geweest is. Vroeger konden we nog duidelijk spreken van innovatie. Bell vond de eerste telefoon uit, Kilby de microprocessor en Edison de gloeilamp. Stuk voor stuk onbetwistbaar innovaties. Tegenwoordig kunnen we minder eenduidig stellen dat het ene product wél innovatief is en het andere niet. De vraag is dan ook: wat is innovatie in een tijd dat we alles wel gezien hebben?

Tot op het moment van dit schrijven waren innovaties veelal technische innovaties. Neem bijvoorbeeld de innovaties in de microprocessorindustrie. Gisteren konden we x aantal Megahertzen in een chip stoppen, vandaag zijn dat er driemaal zo veel. In de eerste 30 jaar van de PC geschiedenis konden we dit innovatief noemen, aangezien het nieuwe mogelijkheiden met zich meebracht. Nieuwe technische mogelijkheden, welteverstaan. Want een verdubbeling van de processorsnelheid boorde weer nieuwe mogelijkheden aan. Spelletjes gingen van 2D naar 3D, grafisch werd alles levensecht, etc.

Aantekenschriftje van Bell

Inmiddels hechten we geen waarde meer aan het aantal megahertzen van een computer. Daar valt de winst niet te halen. Meer megahertzen leiden niet meer tot nieuwe innovaties. Steve Jobs beloofde in 2003 dat zijn PowerMac G5 computer binnen een jaar de 3Ghz barriere zou doorbreken. Dit deed hij in een tijd dat Gigahertzen nog belangrijk waren. Een jaar later moest hij terugkomen op zijn uitspraak. En nu, 9 jaar later, is er nog steeds geen Apple computer die de 3Ghz grens doorbreekt. En ditmaal maakt niemand zich daar druk om. Wie maalt er tegenwoordig nog om megahertzen?

Wat zijn de innovaties van deze tijd?
Kortom, technische innovaties lijken op zichzelf niet meer belangrijk. Althans, ze lijken minder frequent voor te komen. Tegenwoordig zitten innovaties meer in een combinatie van factoren. Zo kunnen we de iPhone in 2007 niet innovatief noemen op basis van technische specificaties. Het samenraapsel van technieken wat de iPhone is, maakte het wel een innovatief product.

Wat zijn de innovaties van deze tijd? Hoe laat innovatie zich tegenwoordig omschrijven? Wordt vervolgd.

Alle berichten