Review: de retina MacBook Pro

Het is januari 2008. Steve Jobs heeft zojuist de MacBook Air aan de wereld getoond op de MacWorld Expo. Een platgeslagen laptop die zelfs in een enveloppe past. De concurrentie is verrast en komt vier jaar later pas met een antwoord; de zogenaamde Ultrabooks. Apple is inmiddels al een nieuwe oorlog begonnen, de oorlog om het retina scherm. En de MacBook Pro is het eerste oorlogstuig.

Retina scherm
De iPhone kreeg hem in 2010, de iPad in januari en de Mac krijgt hem nu: het retina scherm. Het principe is simpel. De resolutie moet zo hoog zijn dat het menselijke oog pixels niet meer individueel kan onderscheiden. Gevolg is dat letters waarlijk vloeiend zijn, hoge resolutie foto’s van het scherm spatten en dat coverflow in de Finder er uitziet als een glossy magazine van het chiqueste soort. De retina MacBook Pro verdubbelt het aantal pixels per inch naar 220. Door de grotere afstand die je bij een laptop normaliter hebt tot het scherm, komt dit in gebruik overeen met de iPhone (326 ppi) en de iPad (264 ppi).

De resolutie van het scherm is 2880 bij 1800 pixels. Dat is precies tweemaal zoveel als het scherm van de ‘gewone’ MacBook Pro. In de voorkeuren van het scherm noemt Apple dit de beste optie. In feite zie je evenveel als op een MacBook met een resolutie van 1440 bij 900, maar dan veel helderder en scherper. Het is ook mogelijk om andere resoluties te simuleren zodat je meer ruimte hebt voor vensters en paneeltjes: 1680×1050 en 1920×1200. In de laatste stand moet je wel goede ogen hebben aangezien de interface dan tot kleine proporties krimpt.

De Macbook Pro dankt zijn dikte van slechts 18 millimeter niet alleen aan de unibody. Ook het display is een stuk dunner geworden: slechts 7 mm. Dit heeft Apple weten te bereiken door de verschillende lagen van het scherm op elkaar te lijmen. We citeren de mannen van ifixit.com, aangezien zij het scherm minitieus uit elkaar hebben gehaald. “Apple did not design and build a 1.5 mm thin LCD panel. They did, however, do something exceptional with the design of this display: rather than sandwich an LCD panel between a back case and a front glass, they used the aluminum case itself as the frame for the LCD panel and used the LCD as the front glass.” Deze nieuwe techniek heeft één groot nadeel. Heb je een barst in je scherm, dan moet het hele scherm vervangen worden.

Is er dan niets negatiefs te melden over het retina scherm? Jawel! Alhoewel, niet zozeer over het scherm zelf alswel over de apps en websites die niet zijn aangepast aan het scherm. Apple heeft zijn best gedaan om vrijwel alle Apple apps aan te passen, maar veel third party-ontwikkelaars hebben nog niet kunnen volgen. De standaard elementen in apps als tekst, menu’s, standaard interface elementen weet Lion prima te optimaliseren voor het retinascherm. De rest wordt ‘opgeblazen’. Kortom, met de komst van de retinaschermen in de iPhone, iPad en nu ook MacBook Pro moeten ontwikkelaars van apps en websites nu echt aan de bak. Logo’s, plaatjes, interfaces moeten aangepast worden.

It’s all in the details
De retina MacBook Pro is onmiskenbaar een telg in de aluminium unibody laptop lijn. Hij zoekt het midden tussen de MacBook Air en de 15″ MacBook Pro. Toch zijn er subtiele aanpassingen te vinden die we niet in de Air of de ‘oude’ MacBook Pro terugvinden.

Zo vinden we aan de zijkanten twee luchthappertjes die dankzij de ventilator lucht aanzuigen en het binnenwerk koelen. Over de ventilator gesproken, Apple heeft de schoepen van de ventilator asymmetrisch geplaatst. Hierdoor wordt de geluidsfrequentie van de zoemende ventilator opgebroken in meerdere lagere frequenties. Gevolg: een merkbaar stillere MacBook Pro. It’s all in the details!

Een ander detail is de verplaatste aan/uit-knop. Deze heeft de plek ingenomen van de eject knop op het toetsenbord omdat die toch overbodig was door het weglaten van een optische schijf. Tot slot heeft de MagSafe power adapter ook een afslankkuur moeten volgen, anders zou deze niet passen op de platte MacBook Pro. Het uitwisselen van adapters die geen nieuwe MacBook Pro of Air hebben is nu dus even verleden tijd.

Connectiviteit
Twee USB 3.0 poorten, twee Thunderbolt poorten, een HDMI poort, een SD-kaart slot en een koptelefoon-ingang. Dat zijn de poorten waarmee de MacBook Pro is uitgerust. Naar goed gebruik is Apple niet de snelste met het invoeren met USB 3. Maar nu het dan eindelijk tot de standaarduitrusting van de MacBook Pro hoort, hebben ze het wel weten te combineren met de USB 2 poort.

De twee Thunderbolt poorten zijn een natte droom voor (creatieve) professionals. Hierdoor is het namelijk mogelijk om 14 apparaten op je MacBook Pro aan te sluiten. Een paar harde schijven hier, een paar beeldschermen daar. De mannen van OWC hebben het zelfs voor elkaar gekregen om 3 externe schermen aan te sluiten: twee via Thunderbolt en één via HDMI. De MacBook Pro herkent ze allemaal als externe monitor.

Een tweede Thunderbolt aansluiting lijkt overbodig luxe, maar is het niet. Wie namelijk afhankelijk is van ethernet, zal de ‘Apple Thunderbolt naar Gigabit Ethernet Adapter’ moeten kopen. De ethernetpoort is fysiek namelijk té groot om in de MacBook Pro te passen. Op deze manier kun je toch verbonden zijn via ethernet én nog steeds een externe schijf of tweede monitor aansluiten.

Hetzelfde geldt voor FireWire. Apple levert adapters van Thunderbolt naar FireWire zodat je toch je FireWire apparatuur kunt aansluiten. De HDMI-poort is nieuw voor Apple laptops. Hiermee kun je je laptop makkelijk aansluiten op een televisie. Een toekomstige Apple televisie wellicht?

Tot slot heeft ook een audio-ingang het niet gered in de nieuwe MacBook Pro. Alhoewel de microfoon van Apple’s headset wel herkend wordt door de koptelefooningang, is het niet mogelijk om een stereo audiobron als input aan te sluiten via de minijack-connector. Hiervoor zul je een externe (USB-)oplossing moeten zoeken.

Snelheid
De retina MacBook Pro komt in twee configuraties. Wij hebben de versie met 2.3GHz quad-core Intel Core i7 processor getest (met een Turbo Boost tot 3.3GHz) met 6MB L3 cache. De ander is iets sneller met een 2.6GHz quad-core Intel Core i7 processor (met een Turbo Boost tot 3.6GHz) met 6MB L3 cache.

De website barefeats.com heeft een aantal tests uitgevoerd met de normale en de retina MacBook Pro. In deze tests hebben ze Photoshop een aantal acties laten uitvoeren op een bestand van 1GB. Denk aan filters als Smart Sharpen, Gaussian Blur, Unsharp Mask. De retina MacBook Pro is klaar na 43 seconden, 3 seconden sneller dan de normale MacBook Pro.

In een andere test werd een potje World of Warcraft gespeeld waarbij in de voorkeuren gekozen werd voor de preset ‘Ultra’. Vervolgens werd gekeken naar het aantal frames per seconde. De retina MacBook Pro komt ook hier als beste uit de bus.

Alles wat we tegen onze test-MacBook Pro gooide werd moeiteloos verslonden door de 2,3 Ghz-processor, van meerkanaals ongecomprimeerd HD-videomateriaal tot een flinke partij schieten in Call of Duty. Tijdens deze tests hebben de we de ventilator niet boven de reguliere geluiden in ons redactielokaal uit horen komen. Kortom, tenzij je écht de allersnelste wil hebben, gewoon omdat het kan, zal je aan de instap MacBook Pro meer dan genoeg hebben.

One size fits all
De eerder genoemde website ifixit.com beoordeelt ieder apparaat van Apple op upgrade-mogelijkheden. Kan de gebruiker zelf het geheugen, de harde schijf of de accu vervangen? Dat soort vragen worden dan meegenomen. De retina MacBook Pro scoort in deze beoordeling een teleurstellende 1. Er kan simpelweg niets zelf vervangen worden. Is je accu defect, dan kun je er door Apple voor 200 dollar een nieuwe in laten zetten. Toch liever meer opslagruimte? Doe maar extern. Meer geheugen? Niet mogelijk. Barst in scherm? Hele display panel vervangen (prijs onbekend). Wie een retina MacBook Pro wil kopen, moet zeker van zijn zaak zijn. Eenmaal gekozen voor een bepaalde configuratie moet je het ermee doen tot de laptop kapot en/of afgeschreven is.

Welke MacBook Pro is geschikt voor jou?
De retina MacBook Pro is geen nieuwe MacBook lijn maar een voorproefje op wat komen gaat. Het is immers een kwestie van tijd eer alle MacBook Pro modellen beschikken over een retina scherm en SSD schijven. Tot die tijd is het tobben. De non-retina MacBook Pro’s blijven namelijk voorlopig in het assortiment. De goedkoopste 15″ MacBook Pro beschikt over dezelfde quad-core Intel i7 processor als de retina versie , heeft met 500 GB tweemaal zoveel opslagruimte én heeft standaard FireWire en een optische schijf aan boord. Dit alles voor 400 euro minder.

Toch zijn de twee versies moeilijk te vergelijken. De flash-opslag van de retina MacBook Pro is véél sneller dan een reguliere harde schijf en dat merk je bij bijna alles wat je op het apparaat doet. Daarnaast heeft de retina-versie standaard twee keer zoveel RAM-geheugen. Bouw je deze opties in bij een reguliere MacBook Pro, dan ben je honderden euro’s duurder uit dan bij de retina-versie.

Als wij een nieuwe MacBook Pro moesten kopen dan is de eerste keuze voor ons makkelijk: zeker retina. Als je gewend bent aan het beeldscherm wil je nooit meer iets anders. Daarbij voelt een normale MacBook Pro eerder ‘luggable’ dan ‘portable’ als je de dunne, lichte retina MacBook Pro gewend bent.

De keuze tussen de 2,3 of 2,6 Ghz-versie is moeilijker, helemaal met de wetenschap dat het onmogelijk is om achteraf zelf nog upgrades te doen. Uiteindelijk raden wij toch de 2,3 Ghz-versie aan. Simpelweg omdat de extra snelheid van de 2,6 Ghz waarschijnlijk onmerkbaar zal zijn voor veel gebruikers. Daarbij is de beperkte opslagcapaciteit van 256 GB eenvoudig te compenseren met een keur aan snelle externe schijven, aan te sluiten via USB 3 of Thunderbolt.

Conclusie
Apple heeft met de retina MacBook Pro het pad geplaveid voor de komende jaren. Het is de eerste laptop met een retina scherm, maar we weten nu al dat de andere Pro’s zullen volgen. Het is ook de eerste laptop die nauwelijks zelf te upgraden is. Een trend die we kennen van de iPhone en iPad. We zien ook dat Apple afscheid neemt van oude technieken. FireWire is passé, Thunderbolt is de toekomst. De ethernetpoort is geschrapt, alleen verloopjes kunnen je nog redden.

Het pionierswerk dat Apple verricht met de retina MacBook Pro komt met een prijskaartje. Goedkoop is hij niet. Ook die trend kennen we, ditmaal van de MacBook Air uit 2008. Maar enkele feiten blijven fier overeind: de retina MacBook Pro heeft een ongekend fenomenaal beeldscherm, hij is razendsnel en Air-achtig plat en licht. De retina MacBook Pro is een meesterwerk.

pluspunten
– het retinascherm is fan-tas-tisch
– razendsnel
– dun en licht
– USB 3.0 / HDMI

Minpunten
– nog duur in vergelijking met no-retina MacBooks
– geen Ethernet, FireWire en Audio-input meer
– websites en apps zijn nog niet altijd aangepast aan het retina scherm

Dit artikel is geschreven voor onemorething.nl

Alle berichten